吳哲源合約難題 大聯盟球員也曾經遇過

吳哲源合約難題 大聯盟球員也曾經遇過

杭特在1975年提出仲裁後跟運動家分手,接下來跟洋基簽下5年合約,首開真正行使自由球員權利的先河。 2003 Topps 球員卡

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中華職棒球季已進行超過一個月,日前各隊也公佈了球員的薪資和調薪幅度。其中,中信兄弟投手吳哲源因無法與球團達成共識,今年月薪直接由球團公佈爲24萬元,這和吳的經紀公司要求的數字,有不小的落差。而除了吳哲源之外,多位球員在球季開始後沒有完成談薪程序,卻仍需參與球隊運作和爲球隊出賽,顯然不合常理。

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以中職現行的合約規範和「不定存續合約」的精神,撇除已有複數年合約和極少數行使自由球員權利的球員,只要球團有意願與該球員續約,球員的合約即自動更新。以吳哲源的例子,他雖有權在價碼談不攏時提出薪資仲裁,但既然提出仲裁的期限早在二月初截止,過了這個期限,球團只要使出「拖」字訣,吳和經紀方几乎沒有任何和球團繼續議價的籌碼。

吳哲源去年在中信表現優異,幫助兄弟完成二連霸,在世界棒球經典賽也有讓人驚喜的後援表現,中信球團給予的加薪幅度合不合理?而他到底值不值得比24萬月薪更高的價碼?關於這些問題,各方已有許多的討論,本文就不再細談。筆者思考的是,中職目前過於偏向資方的合約制度和談薪機制,是否有改變的可能?而要改變的話,又要從何改變?關於這兩個問題,美國職棒的勞資關係進程,或許值得我們參考。

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在仲裁截止日後,中信兄弟還是遲遲無法與吳哲源等球員談成合約,突顯制度面的不完善。 圖/中信兄弟隊提供

在1970年代之前,美國大聯盟球員的勞動條件和薪資水準,並沒有比現在的中職球員好上多少。1967年,大聯盟球員的最低年薪爲6000美元,聯盟平均薪資則是19,000美元。這一年的美國家庭收入中位數爲7200美元,也就是說,當年一般水準的大聯盟球員,收入大概只比一般上班族好上一些,如果是跑龍套的大聯盟邊緣人,賺的錢還不如一個同年紀的普通中產階級勞動者。

是什麼原因讓當時的大聯盟薪資普遍偏低?合約中的「保留條款」(reserve clause),也就是類似目前中職合約規範中「不定存續合約」的自動續約精神,就是主要的原因。這個條款從1880年代、職棒剛開始發展的時候,就已經存在。在職業運動商業化的條件出現之前,保留條款對於球員方來說,提供了一定的保障,畢竟在那個年代,有球打就要謝天謝地,每年自動續約,可以讓球員不須在每年球季結束後找新的頭路,當然是件好事。

二十世紀中期之後,電視的普及和轉播權帶來的收益,讓職業棒球成爲一門非常賺錢的事業,但因爲保留條款的存在,球員不得自由轉隊、與其他球隊議約,球員的薪資顯然沒有跟上老闆們賺錢的速度。1966年,大聯盟球員工會成立, 並聘請熟悉勞資談判事務的米勒(Marvin Miller)擔任第一任有給職的工會執行長。米勒在爲球員爭取應得的權利和待遇方面,有極大的貢獻。1968年,米勒代表球員方與聯盟簽訂了北美職業運動史上的第一份團體協約(collective bargaining agreement),這份協約爲球員爭取到一萬美元的最低薪資,並允許球員僱用經紀人協助談約。1970年,米勒進一步爭取到「獨立仲裁」的調解機制,也就是當兩方就合約內容僵持不下時,仲裁將交由公正的第三方處理,而不再由大聯盟主席作裁決。1973年,現行的「薪資仲裁」制度初步成型,讓兩年年資以上的球員,擁有提出薪資仲裁的權力,並由公正的仲裁庭作出裁決。

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米勒這一連串舉措,已經大大提升了球員的話語權和勞動條件,但「保留條款」這張球團老闆們的王牌,還是限制了球員可以自行選擇僱主的自由,也嚴重限縮了球員的議價空間。直到1975年初,名投手「鮎魚」杭特(Jim Catfish Hunter)因爲所屬的奧克蘭運動家隊不願給付合約中的人壽保險年金,提出仲裁,且贏得勝訴。這個判決,讓他成爲第一位實質上的「自由球員」,得以和所有球隊自由議價。贏得判決兩週後,杭特與紐約洋基簽下了讓所有球員稱羨不已的「天價」合約:五年、總值335萬元(另有報導稱是375萬)的長約。這張史無前例的大約,也讓許多球員瞭解,在可以自由選擇球隊的條件下,自己的薪水可能會是現在的好幾倍!

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同時,1975年的球季,洛杉磯道奇隊的梅瑟史密斯(Andy Messersmith)和蒙特婁博覽會隊麥克納利(Dave McNally)兩位投手,在沒有與球隊談好薪水、完成簽約程序的情況下,依循保留條款的規定,完成了整個球季的出賽。季後,米勒宣稱,在沒有合約在身且出賽一年的情況下,這兩位投手應可在季後獲得自由球員的權利。聯盟當然不同意這個解釋,因此此案交由仲裁庭裁決。

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MLB自1967年以來最低薪資、平均薪資演進 丹尼爾/製表

在仲裁官塞茲(Peter Seitz)決議球員方獲勝、聯盟方後續的法律戰也失敗之後,原有的「保留條款」正式失效。工會隨後與聯盟達成協議,球員年資滿六年之後,即可成爲自由球員。這也奠定了現行自由球員制度的基礎,並開啓了接下來數十年,大聯盟球員薪資大幅增加的榮景。

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當然,大聯盟勞方在米勒帶領之下,取得一連串的勝利,有其時代背景和外在條件,並不能直接套用到中華職棒的環境。畢竟光從聯盟的賺錢能力這個最關鍵的因素來看,兩個聯盟可以說是天與地的差別。儘管如此,我們仍可從中參考的是,一個強有力且團結的球員工會,和一個精於談判、熟悉勞工相關法律的全職工會執行長,是促成大聯盟薪資大躍進的關鍵。

大聯盟在2022年的最低薪資是70萬美元,平均薪資則是400萬美元左右,大約就是去年洋基中繼投手格林的年薪。 美聯社資料照片

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另外,在米勒主導工會事務的時代,大聯盟球員曾爲了爭取球員權益,在1969年開季前集體抵制春訓,有多達數百名球員參與。工會曾多次發動罷工(1972、1980、1981),聯盟也數次宣告封館(1973、1976),這些較激進的作法,看似是公關危機、造成球迷的權益受損,但卻是勞資兩方在交涉過程中,爭取自身權益的必要手段。中華職棒的球員們如要改變目前資方佔有絕對優勢的狀態,除了持續精進自身的球技、用好的表現來爲自己增加談判籌碼外,也可多多參考國外的例子,向球團和聯盟爭取應得的勞動條件。