工商社論》美國期中選舉後的觀察

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衆所矚目,於11月8日舉行的美國期中選舉,最後兩黨以「有贏有輸,互有斬獲」的局面收場,頗令各界感到意外。

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這次選舉有幾個特色,首先,破紀錄超過4,000萬的選民,已經提前投票;「心中已有定見」的這些選民,傳統上是因爲投票日要工作,因而提前投票的族羣,偏向於民主黨的支持者。美國獨特的選舉制度,50州大同小異,各有特色;有提前投票和海外投票,也有隻要在當天寄出選票,投票日過後都還是有效票。2020年的總統大選,嚴重對立的兩極化情況下,總共開出1億5,000萬票;相形之下,這次提前投票的選民人數,頗值得玩味:除了是選情激烈的風向球之外,還表示,最後關頭由前總統歐巴馬,強力站臺輔選,民主黨的最後衝刺,還可以激發支持者在投票日走出家門的動機,進而提高自己的得票率。

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其次,今年夏天以來,民主黨強調「這是贊成墮胎權公投的一場選舉」,共和黨主打「經濟與治安」,針對自己支持者的競選策略,鞏固基本盤的成效,見諸於兩黨都發生。而在衆議院方面,對照各種民調過去三個月來,起伏不大的衆議員選舉數據,民主黨在衆議院的敗選,原本相當確定;但是,開票的結果,原本一面倒的預測,卻出現一些變化。由於有三個小時的時差關係,愈往民主黨長期執政的美西三個州(加州/奧勒岡州/華盛頓州),合計超過5,000萬人口,一路遠遠落後的民主黨衆議員席次,也逐漸在人口4,000萬的加州,得以回補衆多的席次。

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再者,依據皮優研究中心(Pew Research Center)的調查,79%的登記選民認爲,「經濟」對於他們的投票決定,非常重要。由於食物、房租、能源、醫療照護、新車的價格或開銷,普遍性的大幅上漲,持續長達半年以上,進而在選前引發民怨。由於9月份的通膨率仍然高達8.2%,核心的消費者物價指數(CPI)也達到6.6%,聯準會11月初持續升息3碼,再加上11月24日的感恩節和聖誕節在即,明年上半年,恐怕CPI都無法樂觀看待,這些影響到選民對於民主黨的支持。同時,這也讓選前的各種民調數據,都不看好民主黨的選情。

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最後,在普羅大衆都很關心的油價問題上,選前最後一個週日(11月6日)的汽油價格,每加侖3.8美元,根據美國汽車協會的資料顯示,油價經過最近幾個月的下跌,仍普遍高於去年平均的每加侖3.42美元。而對於想要買房子的中產階級來說,9月份新的家庭住房(new single-family houses)銷售數量,已經比去年降低17.6%,而只有60.3萬間(季節調整的年率計算)。就房地美(Freddie Mac)的資料觀之,截至10月底爲止,30年期的固定房產貸款利率超過7%,這是2002年以來所首見。

至於選後的發展,有以下四點值得進一步觀察:

其一,由於民生經濟問題,在相當大的程度上,成爲主導這場選舉的關鍵因素,「爲什麼一張20美元的鈔票,在超市已經買不到什麼東西」的感嘆,是執政的民主黨,陷入苦戰的最重要原因。

其二,候選人的政策主張和人格特質,幾乎都被通膨的漲聲響起、以及全國的政黨對立氛圍,完全的淹沒。只有被新聞媒體青睞的像是賓州州長和喬治亞州參議員的選舉,兩黨候選人因爲個人的健康問題,以及支持墮胎等而引起話題。

其三,拜登總統和歐巴馬前總統在最後一週,都去賓州發表演說、激勵士氣、衝刺拉票,由於川普前總統也前往該州,雙方陣營的短兵相接,等於宣告這個傳統上支持民主黨的賓州,也將是2024年總統大選的必爭之地。此次民主黨在賓州州長的勝選,雖然是以不到2%勝出,傾全黨之力,還有執政的優勢,都只能夠險勝,對於民主黨來說,無異是很大的警訊。

其四,在這兩年的新冠疫情期間,女性、少數族裔、中低階層的人民,在都會區周邊的偏鄉,或是廣大的中西部,都是受害最深,卻沒有得到政治人物應有重視的族羣。

以上這些問題,都將持續成爲兩年後總統選舉關注的重點,這也考驗兩黨在國會政策上的攻防,美國民衆生活能否因選舉結果而有所改善,不只是美國民衆,全球民主國家都關切。

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